十二月二十五日:聖誕節

應該要怎麽過呢?說的不是臺灣式的情侶大餐哦。

鈴鐺、麋鹿、火爐、雪花.....
接下來的聯想應該是烤箱裏傳出陣陣烤雞的香味,參和著常青松樹彌漫著整間一起香。一邊等待著耶誕大餐出爐,一邊等候不畏寒冷在門外報佳音的小天使們的歌聲.....

 

不好意思,這個是美國好萊塢電影看太多的後果。

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南半球的澳洲,現正夏季。不要說雪花了。32度C的氣候,讓街上連披件絲巾的人都沒有。百貨公司裏的擺設更是往清涼的路綫走。少了大衣、靴子,多了泳衣、涼鞋,用視覺的方式為客人消暑。

或許你會想問,這樣子的天氣,澳洲人還會有過聖誕節的氣氛嗎?

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答案是絕對百分之一百的:有!

對於不過感恩節(沒錯,這個世界上只有北美的美國和加拿大有感恩節。因爲歐洲大陸均沒有印第安人可以答謝)的澳洲人來説,聖誕節就是一年之中最令人期待的節日了。因爲比起感恩節,聖誕節才是在歐美文化中歷史更悠久的節慶。也就是說,是老祖宗傳承下來的習俗。所以,即使是各省假期不統一的澳洲,聖誕節也榮幸的成爲了全國統一放假商店全部不開門的兩天中的一天(另外一天則是復活節中的Good Friday)。所以,在澳洲依然想吃情人大餐的華裔同胞們要注意咯。大餐最好是24日平安夜去吃,否則到了25日,要麽餐廳不開門,開了門的餐廳則要多收1成的服務費答謝放棄與家人們團聚而為您服務的辛苦服務生們。

沒錯,在歐美文化裏,聖誕節其實就好像我們的農曆新年。甚至有過之而無不及。畢竟中國傳統下,我們還有中秋、端午、重陽。歐美只有這麽一個聖誕節。大家從十一月底,就會開始大掃除,佈置家裏的擺設,到處採購給親朋好友的禮物,興奮的期待著這個跟家人一起度過的節日。比較有經濟壓力的家庭,再辛苦也會努力存錢,挑幾件禮物,在聖誕節這一天吃的好一點。各個公司也會趕在聖誕節前夕舉辦各種Party,犒賞員工一整年的辛苦。

因爲聖誕節這一天,一定會有奇跡的嘛。

聖誕節的奇跡,馬槽裏的嬰孩,基督教的上帝介由聖母瑪麗亞送給這個世界,為這個世界贖罪的禮物。在臺灣,基督徒佔有一定的比例。耶穌基督的故事,不管是不是信奉基督教,大家也早已略有所聞。耶穌誕生的故事,當之無愧的是“聖誕節”的故事。當然,在臺灣,除了會把握任何吃大餐機會的情侶們,聖誕節還是屬於基督徒在教堂裏唱詩歌過的。

但是在澳洲,真的會上教堂過聖誕節的人,其實也真的只有比較虔誠的基督徒而已。

或許,這對61.1%信奉基督教的澳洲(Wikipedia 2012)來説,令人感到訝異。但据愛樂薇多年在紐澳觀察的結果,這邊許多人雖然依然承認自己為基督徒,但是對於這種認知只僅在於承認而已。對於許多人來説,信奉基督教是一種傳統。並不一定有特別的意義。越是年輕的一代,則越是有這樣的傾向出現。

對於宗教的熱誠減少,並不代表對聖誕節的期待有任何的減低。因爲其實,所謂聖誕節的傳統,在歐洲文化裏的背景比耶穌的誕生還要更久遠。

現在俗稱的聖誕節,其實是曾經的“冬至” (The History of Christmas 2004)。在歐洲,十二月的寒冬之際,正是屠牛宰羊的季節過後。正好,釀的啤酒葡萄酒也是差不多這個時候釀好。冬季日短,沒有什麽可忙的事,又要想辦法熬過最冷的寒夜,人們索性大開Party,全家一起慶祝一年始末,順便以酒精代替棉襖咯。在歐洲陸續成爲天主教/基督教國家之後,教會開始杜絕人們做與上帝無關的慶祝活動。人們也理所當然的把“冬至”改爲“聖誕節”,以耶穌之名繼續開他們的冬季狂歡舞會。久而久之,大家都以爲十二月二十五就是耶穌的生日。雖然年代久遠,耶穌究竟什麽時候生的已經無法確實考證,但有歷史學家指出,能在伯利恆的馬槽裏出生,絕對不可能是十二月的大冬天。以種種跡象來看,耶穌更有可能是春天生的。(The History of Christmas, 2004)

而歐洲各國,各自有各自的飲食文化。所以英國法國德國挪威等的聖誕慶祝方式都有各自的特點。而我們所熟悉的聖誕節,當然是美國這樣的文化大熔爐所綜合報道的。

澳洲也是文化大熔爐。不過,夏天過的聖誕節,也得向美國人一樣吃烤雞喝熱酒嗎?

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聖誕節當然沒有硬性規定一定要怎麽過。想那時候我還跟家人在紐西蘭,妹妹老是吵著要過聖誕節。不會做烤雞大餐的母親大人就會炒一桌子的中國菜。水餃、火鍋,誰說不能當聖誕大餐呢?雖然還是怎麽想怎麽覺得不像真的聖誕節。

所以一些澳洲人的聖誕大餐也因氣候而變成的海邊的野餐,或是後院的BBQ。只要食物依然豐盛,隨性的澳洲人,穿著泳衣和夾腳拖,一樣隆重的說:聖誕快樂!

從十一月中旬,整個墨爾本都彌漫著聖誕節的氣氛。在市中心建起了“聖誕廣場”。不只搭起了聖誕樹,連路標都重新來過。

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雖然北極離墨爾本確實是天南地北,聖誕廣場還是貼心的標出了北極去的方向。只是廣場上人來人往的澳洲人們各個短褲T恤,恐怕就是想去也是裝備不足吧。 

只是苦了大老遠來到世界另一端的聖誕老人。雖然是在炎熱的澳洲,依然蓄著一臉大鬍子的聖誕老人還是穿著他那一身紅色的絨布裝。是不是擔心刮了鬍子剪了袖子,小朋友就不買賬了呢?

在歐美文化中,聖誕老人是所有的孩子們最喜愛的人物。只要一整年表現良好,年底到了聖誕節,聖誕老公公就會在聖誕夜帶著許多禮物,放在聖誕樹下作爲獎賞。如果在壁爐上挂襪子,聖誕老人還會在襪子中塞滿糖果和小玩具。當然,爲了歡迎以及感謝聖誕老人在平安夜裏辛苦的工作,小朋友也會盡量擺出牛奶和點心招待聖誕老公公哦。也有許多好奇的小朋友會想盡辦法在平安夜裏不要睡着,只爲了想見到最崇拜的聖誕老公公。不過,不管小朋友怎麽努力,總是不爭氣的在聖誕老人來訪之前睡着,只好等下一年繼續再接再厲咯。

在我們華人的社會裏,聖誕老人當然沒有像他在歐美一樣崇高的地位。愛樂薇一直到七嵗才知道原來這個世界上有個聖誕老人,立刻向媽媽求證,也在同一天發現聖誕老人是人杜撰出來的。因爲不曾有過渡的期待,也不至於過渡失望,沒有像歐美的小朋友發現事實的時候一樣難過得不得了。

所以在這篇中文的部落格裏,我可以盡情的爆料聖誕老人的真實來歷咯!

傳説在一世紀,有一位仁慈而且大方的主教叫尼科拉斯,很照顧家裏貧困的孩子們。他雖然很慷慨的送出許多的禮物,卻不喜歡大家知道他的善行,所以時常在夜深人靜的時候把禮物放在人家的家裏。受他恩惠的家庭不知道應該要感謝誰,便把他的事跡當故事講給認識的人聼。這些故事慢慢成爲了“聖誕老人”這個傳説的典故,而尼科拉斯也漸漸成爲了耶穌基督和聖母瑪麗亞之後,排名第三最受歡迎的天主教聖徒 (The History of Christmas, 2004)。英文的“聖誕老人” Santa Claus 正是荷蘭文中聖尼科拉斯的音譯而來的。

爲什麽是荷蘭文呢?主要是最早搬到美國去的英國移民大多是清教徒。清教徒嚮往的是過最簡單、最清苦的生活。像聖誕節這樣“勞民傷財”的慶祝是不被許可的。是後來的的荷蘭移民到了美國,才慢慢延續了聖誕老人的習俗(The History of Christmas, 2004)。至於聖誕老人的形象呢?其實最初他並不是一個老人,而是一個穿著綠色緊身衣的小精靈。小精靈慢慢變成了小矮人,到了1920年代,才統一成爲了我們現在所熟悉的胖爺爺的形象。而可口可樂公司更在1931年為聖誕老人換上了可口可樂紅的衣服,使聖誕老人走入全世界孩童的家中。

 要迎接聖誕老人的到來,一定要有兩項寶貝。

寶貝一:裝滿巧克力的聖誕挂曆

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Advent Calender,中文翻譯為降臨節月曆。此曆一共有24至25天。11月底時挂上墻,從12月1日起,每一天都可以打開一扇小門。小門後面裝有一顆巧克力糖。一天只能開一扇門,只能吃一顆糖。不能多吃也不能少吃,不然聖誕節就不會來臨,聖誕老人也不會來了。

這樣子的倒數計時,固然很令人興奮,可是會不會也有點殘忍呢?倒數,要數上25天,聖誕節才會到來。而且在期間還要努力的克制吃更多巧克力的欲望.... 小朋友們好辛苦哦....

 

寶貝二:聖誕樹

除了馬槽裏的嬰孩,這個世界上最爲人所知的聖誕標示絕對非聖誕樹莫數了。但是你知道嗎?聖誕樹真的跟耶穌一點關係也沒有。

不管是古埃及,還是古羅馬,都一直有在寒冬裏用常青樹做裝飾品的習慣。對不同的文化來説,常青樹代表著生命的希望,或者能避邪軀魔。就像我們的梅花一樣,是吉兆。這個習慣一直延續到16世紀的德國,才正式和聖誕節連上了關係。但若不是娶了維多利亞女王的德國駙馬在英國的皇宮裏竪起了這麽一個點著蠟燭的松樹,這個傳統或許不會流行到對岸的美國,而沿用至今呢。(The History of Christmas, 2004)

選聖誕樹,有真樹和假樹兩種。假樹當然就是塑膠製成的樹,可以買大的可以買小的。一般傳統的規格在120cm到185cm之間。當然,也可以買到30cm左右的超小樹。一些娛樂場所,比如迪士尼樂園,更會打造幾層樓高的大樹。

真樹,當然就是真的松樹砍下來最頂端樹頂來的咯。記得愛樂薇在紐西蘭過的第一個聖誕節,家裏也是看著新鮮,弄了一棵聖誕樹回家。用電話訂的時候沒有問清楚,還以爲是假樹,結果樹一運來才發現是真的。因爲樹太高,在家裏小小的客廳裏根本豎不起來,最後只能退貨了。還弄得一地松樹葉。

這真的是我們不習慣的問題。在歐美,真樹聖誕樹大有市場。即便現在假樹做的完全可以以假亂真,鍾情真樹的人還是大有人在。他們甚至覺得,聖誕樹不用真的,聖誕節就沒有感覺了。

而我,則一直在為究竟是真樹比較環保,還是假樹比較環保,這個問題中糾纏。

不過,最後基於“簡單”兩個字,還是選擇了假的。

選好了,就要趕緊去店裏買。在墨爾本,不用跑太遠,就可以在Big W或Target等廉價的商店買到便宜的聖誕樹和裝飾品。

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就連巧克力也被包裝成了聖誕樹的樣子。

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樹,當然不是一整棵賣給你啦。回家要拆封,自己組裝。

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這是樹梢。有沒有比較像一把草?

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120cm的小樹,真的不高。

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再來就是裝飾品啦!

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挂上拐杖糖之後,還少了什麽呢??

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聖誕樹。大功告成啦!

 

不過,還差了一件事.... 要先寫信給聖誕老人,願望才會實現哦!

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其實,聖誕節究竟怎麽來的真的不重要。重要的是,一年至少有一天,不管在這一年裏經歷的多少的磨難,都能誠摯的感激上蒼給我們任何小小的驚喜。更重要的是,我們每個人都有扮演聖誕老人的權利,為我們愛的人帶來奇跡哦。

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 References

Religion in Australia. (2012). In Wikipedia, the free encyclopedia. Retrieved December 25, 2012, from http://en.wikipedia.org/wiki/Religion_in_Australia

The History of Christmas (2004). Birth of Jesus History. Christmas History. Retrieved December 2012, from http://www.thehistoryofchristmas.com/ch/jesus_birth.htm

The History of Christmas (2004). Christmas history before Christ. Christmas History. Retrieved December 2012, from http://www.thehistoryofchristmas.com/ch/before_christ.htm

The History of Christmas (2004). History of Saint Nicholas. Christmas History. Retrieved December 2012, from http://www.thehistoryofchristmas.com/sc/saint_nicholas.htm

The History of Christmas (2004). Christmas trees & tree trivia. Christmas History. Retrieved December 2012, from http://www.thehistoryofchristmas.com/trivia/trees.htm

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